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La víspera de Santa Águeda se celebra el 5 de febrero y es uno de los festejos más populares de la ciudad de Bilbao y en otras zonas del País Vasco, como Gipuzkoa y Álava.

Por toda la ciudad se despliegan una serie de cuadrillas por las calles y cantan la canción de Santa Águeda, al mismo tiempo que recaudan dinero de los espectadores, la cantidad que se recolecta está destinada a varias causas sociales. Los cánticos son acompañados con varas y bastones, llamados “makilas” con los que golpean el suelo al ritmo.

Según la historia, esta tradición proviene de la mitología vasca, el choque de las “makilas” representaría la “llamada a la tierra” y con ella el despertar del solsticio de invierno.

De hecho, Santa Águeda es la patrona de las mujeres y la fertilidad, por este motivo acuden a la celebración las futuras madres. Aunque se le atribuyen multitud de características, como que es capaz de evitar incendios y erupciones volcánicas, que protege de los malos espíritus y de las enfermedades al ganado o que potencia la producción agraria. Incluso, según la tradición vasca, cura cefaleas y migrañas.

Tales atribuciones son motivo de celebración y por ello tiene diversas romerías como la del Santuario de Santa Águeda (Barakaldo), la primera es el 5 de febrero, otra el domingo anterior y la ultima el domingo posterior. Es un acontecimiento que reúne tradición, simbolismo y unión.

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